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Si habitualmente recibes los correos de notificación de LCS de tus proyectos ya sabrás esto: todas las máquinas Tier 1 gestionadas por Microsoft desaparecerán a partir del 1 de diciembre!

Tier 1 VMs will be gone
¿Como que desaparecerán?

Esto es lo que dice el correo:

As communicated previously, Microsoft is removing the use of Remote Desktop Protocol (RDP) to access environments managed by Microsoft. As RDP access is required for development, going forward customers will be required to develop using a Cloud Hosted Environment or download a local “Virtual Hard Disk” (VHD) within Lifecycle Services. Cloud Hosted Environments will allow customers to manage the compute, size, and cost of these environments. This infrastructure change will ensure that customers decouple development tools from any running environment.

In addition, effective November 1, Tier 1 environments will not be included in the purchase of Dynamics 365 Finance, Dynamics 365 Supply Chain Management, Dynamics 365 Project Operations, or Dynamics 365 Commerce apps. The ability to purchase additional Add-On tier 1 environments will also be removed at this time. Beginning December 1, Remote Desktop Protocol (RDP) access for the existing Tier 1 Developer environments, managed by Microsoft, will be removed and decommissioned. Customers will need to preserve or move data within these environments by this date. See the FAQ below with links to existing documentation.

Microsoft will continue to invest in development tools and processes to allow customers to extend the rich capabilities available within Dynamics 365. Learn about one of these key investments, which allows for build automation that uses Microsoft-hosted agents and Azure Pipelines. This approach helps customers avoid the setup, maintenance, and cost of deploying build virtual machines (VMs). It also reuses the existing setup of build agents to run other .Net build automation.

Azure credits will be provided for qualifying customers to use for deploying Tier 1’s using Cloud Hosted Environments. Complete this survey to submit your request.

Sinceramente ha sido un poco de sorpresa. Se había informado que los accesos por RDP iban a desaparecer como pone en el correo, y la desaparición de la máquina de build lleva siendo un rumor desde hace 2 años por lo menos. Pero esto es bastante drástico y ¡con muy poco tiempo de aviso! ¡Quedan menos de dos meses para diciembre!

Pero esperad… en vez de especular, Evaldas Landauskas ha preguntado a microsoft y parece que las máquinas no se borrarán de inmediato el día 1 sino progresivamente:

¡Actualización!

Esta noche hemos recibido otro correo de LCS con más detalles y fechas actualizadas. Así que al final se ha aplazado todo un poco y este es el plan:

  • 1 de noviembre de 2020: no se podrán desplegar ni adquirir más entornos Tier 1. Los que no estén desplegados se borrarán.
  • 1 de diciembre de 2020: se eliminará el acceso por RDP.
  • 30 de enero de 2021: se mandarán notificaciones sobre el parado y borrado de las VM Tier 1.

¿Qué hacer ahora?

Esto depende de qué uso estés haciendo de la máquina y si tienes entornos Tier 1 add-on. Y otra prgunta seguramente sea el coste de reemplazar esa máquina virtual.

Sólo la uso como servidor de build

Si sólo usas la máquina Tier 1 como servidor de build tienes dos opciones:

  • Desplegar una máquina de build en tu suscripción
  • Configurar las builds en Azure

Necesitarás una máquina virtual de build si ejecutas tests o sincronizas la DB como parte de tu proceso de build. Es la única forma. Sobre los costes: podrías desplegar una VM de tipo B8MS con 2 discos SSD Premium de 128GB por unos 280€ al mes. Incluso se podría probar a usar una B4MS por unos 160€/mes.

Esto es más o menos lo mismo que cuesta una máquina Tier 1 de las gestionadas por Microsoft. Y si sólo ejecutas los tests y la sincronización una vez al día puedes rebajar los costes un poco más si arrancas y paras la VM desde tu pipeline.

Si no lo necesitáis, o queréis una build de CI que sólo compile el código, simplemente configurad las builds hospedadas de Azure.

La uso de máquina de desarrollo

Si usas máquinas gestionadas por microsoft add-on ara desarrollo tendrás que desplegar nuevas máquinas de desarrollo en tu suscripción (o la de tu cliente).

¿Preocupados por el coste extra? No lo estéis. Si desplegáis máquinas DS12 V2, con 3 discos SSD Premium de 128GB, y las usáis durante 8 horas al día, 20 días al més, el coste es de unos 120€ al mes.

En ambos casos, si leéis el correo, veréis que Microsoft dará créditos de Azure en compensación por estas VMs, pero no sabemos cuántos. Espero que esto haga la transición más sencilla pero estoy seguro que habrá bastante gente quejándose 😂

Podéis leer sobre algunos usos más de la máquina Tier 1 en el blog de Nathan Clouse.

Este es otro post sobre resolver problemas en Dynamics 365 usando herramientas externas. De todas formas, empiezo a dejar de pensar en todo lo relacionado con Azure como algo no externo. En este caso mostraré distintos escenarios usando Azure functions con Dynamics 365.

Escribí esto hace tres semanas y tenía la intención de que fuera un post de dos partes, pero después de ver este fantástico post sobre Azure functions de Fabio Filardi no sé si podría añadir nada más y probablemente lo deje aquí. ¡Leedlo!

En este post veremos qué son las Azure functions, cómo crear una localmente y publicarla en Azure.

Aquí puedes leer mi guía completa sobre Dynamics 365 for Finance and Operations y Azure DevOps.

Después de la actualización dl último post sobre llamar a la API de LCS desde Azure DevOps me di cuenta que crear una pipeline con una contraseña a la vista no era muy seguro. ¿Cómo podemos añadir un extra de seguridad a pipelines? Una vez más podemos acudir a una herramienta de Azure para ayudarnos, Azure Key Vault.

Azure Key Vault

Key Vault es un servicio que nos permite guardar certificados o secretos de forma segura y usarlos en nuestras apps o servicios. Y como muchos otros servicios de Azure tiene un coste pero es muy bajo y, para un uso normal, la factura será de 1 céntimo o ninguno al mes. ¡No seáis rancios con la seguridad!

Aquí puedes leer mi guía completa sobre Dynamics 365 for Finance and Operations y Azure DevOps.

Hace no mucho hablé en otro post sobre la API de movimiento de base de datos de LCS, y en este quiero mostrar como llamar a la API usando PowerShell desde nuestras pipelines de Azure DevOps.

¿Para qué?

Básicamente por automatización. Ahora mismo la API sólo permite el refresco de un entorno de Microsoft Dynamics 365 for Finance and Operations a otro, así que la idea es tener datos frescos de producción en nuestros entornos de UAT a diario. No sé qué nuevas operaciones soportará la API en el futuro pero otra idea sería añadir al pipeline la exportación de la DB (creando un bacpac) de un entorno de UAT para tener datos listos para restarurar en una máquina de desarrollo.

Aquí puedes leer mi guía completa sobre Dynamics 365 for Finance and Operations y Azure DevOps.

Durante la pasada noche (que por lo menos era noche para mí :P) se han publicado las nuevas tareas de Azure DevOps para desplegar los paquetes, actualizar versiones de modelos y añadir licencias a los DPs:

Se ha publicado tambien un anuncio en los blogs de Community con más detalles acerca de la configuración. Vamos a ver las nuevas tareas y cómo configurarlas.

Primero de todo… AVISO: antes de usar esto en un entorno de producción pensadlo bien. Y luego volvedlo a pensar. Y si finalmente decides usarlo, hacedlo con cuidado y cariño.

Por qué este aviso? Bueno, a pesar de que los documentos aseguran que la afectación en el rendimiento del sistema en general es mínima hay que andar con cuidado. Es un ERP. Uno en el que no tenemos acceso al entorno de producción (a no ser que estéis On-Prem) para analizar si hay impacto. Además probablemente Microsoft ya está usandolo para recoger datos de los entornos y mostrarlos en LCS, y desconozco si puede haber interferencias. Un montón de no-lo-ses.

Lo usaría en producción? . Puede ser muy útil en algunos casos.

Y dicho esto, de qué voy a escribir que necesita un aviso? Como dice el título, sobre usar Azure Application Insights en Microsoft Dynamics 365 for Finance and Operations. Este post es consecuencia de uno de los «Has visto esto? Sí, deberíamos probarlo!» entre Juanan (aquí en Twitter, seguidle!) y yo. Y el esto esta vez era este post de Lane Swenka en AX Developer Connection. Así que nada original por aquí 🙂

Azure Application Insights

I spy
Made by Cazapelusas

¿Y qué es Application Insights? Como dice la documentación:

Application Insights is an extensible Application Performance Management (APM) service for web developers on multiple platforms. Use it to monitor your blah web application. It will blah blah detect blaaah anomalies. It blah powerful blahblah tools to bleh blah blih and blah blah blaaaah. It’s blaaaaaaaah.

Mmmm… ved este vídeo mejor:

Hay tanta miseria y tristeza en los primeros 30 segundos…

Monitoreo. Eso hace y para eso es. «Eh, pero LCS ya hace eso!«. Vale, monitoreo extra! A todo el mundo le gusta lo extra, como la pizza, excepto si es piña, claro.

Haciendo que funcione

El primer paso será crear un recurso para Application Insights en nuestra suscripción de Azure. Sobre el precio: los 5 primeros gigas por mes son gratuitos, y los datos se guardan durante 90 días. Más información aquí.

Después necesitamos el código. Me voy a ahorrar los detalles en esta parte porque está perfectamente explicado en el link que he puesto antes (este). Básicamente tienes que crear una DLL para manejar los eventos y mandar la información a AAI y usar esa DLL desde MSDyn365FO. En nuestra versión hemos añadido un método extra para trazas llamado trackTrace. Después solo hay que referenciar la DLL en 365 y ya lo podemos usar.

Qué podemos medir?

Ahora viene la parte interesante (espero). Visitas de páginas, capturar errores (o todos los infologs), ejecuciones de lotes, cambios de valor de campos, y cualquier cosa que podamos extender y desde ahí llamar a nuestra API.

Por ejemplo, podemos extender la clase FormDataUtil del motor de formularios. Esta clase tiene varios métodos que se llaman desde los formularios en acciones de los datasources, como validaciones de writes, deletes, campos, etc… Y también esto:

modifiedField in FormDataUtils

Este método se ejecuta cada vez que se modifica un campo en un formulario. Lo vamos a extender para registrar qué campo se ha modificado, el valor anterior y el nuevo. Así:

Extending modifiedField
Prometo que siempre uso etiquetas!

Y como la llamada a Application Insights también guarda el usuario que ha hecho el cambio de valor, tenemos un nuevo log de la base de datos! Incluso mejor, tenemos un nuevo registro de la base de datos que no afecta al rendimiento porque no se generan datos extra en MSDyn365FO. La única pega es que solo se llamará desde formularios, pero puede ser suficiente para monitorear el uso de formularios y los “yo no he tocado ningún parámetro!” 🙂

Esto es lo que vemos en el explorador de métricas de Azure Application Insights:

Azure Application Insights Custom Event
Qué quieres decir con que he tocado eso!?

Sí, fuiste tú usuario Admin! Uy si soy yo…

Custom events

Todas las métricas de los eventos se muestra  en Azure, y los datos se pueden mostrar en Power BI.

Repito, planead bien lo que queréis monitorear antes de usar esto y testeadlo. Luego testeadlo otra vez, sobretodo en entornos SAT con bases de datos Azure SQL. Tienen un rendimiento distinto a un SQL Server normal y hay que estar seguro.

A disfrutar de los datos!

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